HomePod miniはMac&iPhone用スピーカーとして最適

高音質・良UI・貧コンテンツ

10月13日、Appleはスマートスピーカー「HomePod Mini」を発表した。この製品は2018年に発売されたHomePodの廉価版と言えるような立ち位置で、サイズが小さく価格が約11,000円と手頃だ。

Apple製品は高価なものが多いのでiPhoneやiPadは中古で購入するのがセオリーだとボクは思っているが、HomePod MiniはAppleらしからぬお手頃プライスだったので、うっかり発売日に届くように予約注文してしまった。

今まで、約3年前にAmazon echoを、約2年前にGoogle Home(Google Nestの旧型)を購入して以来、合計10台程スマートスピーカーを購入してきた。これらのスマートスピーカーをかなりヘビーに愛用しているので、それらのデバイスとの比較を念頭にHomePod Miniのファースト・インプレッションを記そうと思う。

左からHomePod Mini、Google Home Mini、Echo Flex。

優れたハードウェア

Setup

パッケージを開けると、HomePod Mini本体とType-C充電器、説明書類が入っていた。電源供給用のType-Cケーブルは本体に固定されている。本体を電源につなぎ、さっそくセットアップ作業を開始した。

初期設定作業は拍子抜けするほど簡単だった。HomePod MiniにiPhoneを近づけるとモーダルウィンドウが立ち上がり、数回ボタンをタップすれば設定完了。Wi-Fiなどの各種設定情報を手打ち入力する必要はなく、iPhoneに保存されている情報を自動で転送してくれる。

既存のAppleエコシステムユーザーなら大変便利なセットアップ機能だが、iPhone・iPad以外のデバイスから初期設定はできないので、Androidユーザーは注意しよう。

iPhoneを近づけるとモーダルウィンドウが開き、セットアップが開始する。

音質

想像以上の高音質だった。音楽を再生してみたところ、フラット傾向の解像度の高い音を鳴らしてくれた。Amazon echoやGoogle Nestと比較よりも、各音域の輪郭がはっきりとしている。ボクは音響機器に数万円かけているライトなオーディオ好きだが、このHomePod Miniの音質は音楽鑑賞に耐えうると思う。

もちろん、本格的なオーディオと比較すると大したことはないのだが、10,000円のスピーカーと考えると価格以上の音質であると思う。やや音の傾向は異なるが、約16,000円の定番Bluetoothスピーカー BOSE Soundlink Mini IIと比較して、遜色ない豊かなサウンドだ。

“Hey, Siri” への反応が良い

スマートアシスタントを呼び出すウェイクワード “Hey, Siri” への反応速度・感度はかなり良い。iPhoneやiPadなどに “Hey, Siri”と呼びかけてもシカトされることは度々発生するが、HomePod Miniは必ず反応してくれる。14畳ほどの部屋の隅から小声で呼びかけても普通に反応するし、騒音が煩い料理や洗い物中でも反応する。

Google Nestやechoは、広い部屋や周囲が煩い場合はウェイクワードに反応しないことが多く、ストレスフルだったが、HomePod Miniは非常に優秀だ。音質、UI、ウェイクワードへの反応など基本的な性能は他のスマートスピーカーを凌駕しており、丁寧な設計がなされていると感じる。

コンテンツ不足

ここからはHomePod Miniを実際に使っていく。HomePod Miniには大きく分けて3つの機能がある。

  • スマートアシスタント
    iPhoneでおなじみのスマートアシスタントSiriをHomePod Miniから呼び出せる。HomePodのメイン機能で、Siri経由でニュースを流したり音楽再生できる。
  • ホームハブ
    家の中にあるHomeKit(Appleのスマートホーム規格)対応デバイスをインターネットに接続する機能。
  • AirPlayスピーカー
    Appleの独自ストリーミング規格AirPlay2に対応するスピーカーとしてHomePod Miniが利用できる。この機能を使えば、HomePod MiniがiPhoneやMacの外部スピーカーになる。

コンテンツはAlexaの圧勝

普段Amazon echoでAlexaを利用しているボクとしては、HomePodはコンテンツ不足だと感じた。Alexaなら年額数千円のAmazon Primeに加入するだけでAmazon Musicがechoでも聴けるし、Audibleで購入したオーディオブックを読み上げてくれたり、Kindle本を読み上げてくれる。それ以外にも、サードパーティ製のAlexa Skillを導入すれば、経路案内、英会話練習、出前注文、初音ミクと会話 etc… なんでもできる。

一方でHomePodは今のところApple謹製のコンテンツしか無い。簡単な受け答え、インターネット検索、NHKニュース、アラームなど、iPhone内蔵のSiriと同程度のことはできるが、それ以上のコンテンツには対応していない。音楽再生はApple Musicのみに対応し、Spotifyなど外部音楽プロバイダは選べない(今後、音楽コンテンツに関しては外部プロバイダと提携するようだが、それを踏まえても対応コンテンツが少ない)。Alexaでお気に入りの機能だった電子書籍の読み上げもできないようだし、ニュースソースやPodcastプロバイダを変更することも出来ない。サードパーティ製のスキルも導入できない。

HomeKit

HomeKitを通したスマート家電の操作に関しては、対応製品を持ち合わせていないので試せていない。スマートリモコンSwitchBotやTP-Linkのスマートプラグなど定番のスマートホーム製品を所有しているが、これらはどれもGoogle HomeとAlexaのみ対応で、HomeKit非対応だ。なぜだか分からないが、AlexaやGoogle Homeと比較してHomeKit対応デバイス数は少なく、高価な傾向がある。

ギークな人たちは、Homebridgeというツールをローカルサーバーで動かして、HomeKit非対応のスマートデバイスをHomePodから操作可能にしているらしい。今度実験してみたいと思う。

AirPlay

iPhoneやiPad、MacなどのAirPlay対応デバイスの外部スピーカーとして利用してみたが、使い勝手はとても良い。iPhoneは特に接続が簡単で、何かしらの音声コンテンツを再生中にiPhoneをHomePod Miniに近づけると、自動的にHomePodから音声が再生される。それ以外のiPadやMacBookといったデバイスからでも、コントロールセンターでHomePod Miniを選択するだけで簡単に音声を再生することができる。Bluetoothスピーカーのように接続先の切り替えの度に接続解除をすることなく、シームレスに音源を切り替えられるのが便利だ。この使い勝手の良さはAirPodsに近い。

モノラルだが音質は十分なので、iPhoneやMacでの音楽再生時の外部スピーカーという用途にはもってこいだ。

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音楽再生中のiPhoneをHomePod Miniに近づけるとモーダルウィンドウが開き、再生がHomePodに引き継がれる。YouTube Musicのような非Appleアプリでもこの機能が使えた。

AirPlayスピーカーの最適解

HomePod Miniを1日使用したところ、AirPlayスピーカーとして利用するのがベストだと感じた。AlexaやGoogle Nestと比較して対応コンテンツが圧倒的に少ないため、音楽やPodcastなど各種音声コンテンツ再生や、ニュース読み上げ、その他スキルの利用にHomePodは向いていない。

だが、Hey Siriへの反応の良さ、音質の良さなど基本的な製品性能が高いのでポテンシャルは大きい。HomePodは各種Apple製デバイスからのAirPlayに対応しているので、iPhoneやMacから再生することでHomePodのコンテンツ不足を補える。そのような使い方をするならiPhoneやMacをBluetoothスピーカーに繋げば良いという話になるが、Bluetoothスピーカーと比較してHomePod Miniは簡単に接続できる。先述のように、iPhoneをHomePodに近づけるだけで再生できるので非常に利便性が高い。iPhoneから再生している音声であっても、「Hey, Siri 次の曲を再生して」のような音声コマンド操作に対応するので、この点においてもBluetoothスピーカーより便利だ。

Pros

  • セットアップが一瞬で終わる
  • 電源がType-Cで便利
  • 本体が小さく、設置場所を選ばない
  • Apple製品にしては安価
  • 1万円のスピーカーとして妥当な音質
    (ただのスピーカーではなくスマートスピーカーなので、高コスパ)
  • ウェイクワード(Hey, Siri)の反応が良い
  • iPhone等各デバイスから簡単にAirPlay接続できる

Cons

  • iPhoneかiPadが無いと初期設定ができない
  • 電源ケーブルが本体に固定されている
  • 他のスマートスピーカーと比較して価格レンジが高い
  • 対応コンテンツが少ない
  • HomeKit対応デバイスが少ない
  • Bluetoothスピーカーとしては使えない
  • AUX出力・入力がない

Product Info » HomePod Mini
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Photos taken with; FUJIFILM X-T30

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